Robotique

now browsing by tag

 
 

Recyclage : Le robot Apple a besoin de votre aide pour sauver le monde

Quelque part, dans l’entrepôt de Cupertino, un robot géant avec ses 29 bras articulés travaille sur une chose : l’iPhone. Mais au lieu d’assembler les pièces, ce robot les sépare. Toutes les 11 secondes un iPhone est mis en miettes – ce qui prend moins de temps que de récuperer son téléphone ainsi et de le mettre bout à bout dans un sac.

Apple a appelé le robot Liam. Une expérimentation R&D sur mesure, Liam démantèle les iPhones et trie les pièces pour le recyclage. Le projet a été gardé secret pendant 3 ans, nous a confié Mashable, le député technique de Samantha Murphy Kelly,  ce qui a permis de voir Liam en action.

Liam n’est pas un robot – c’est une usine. “Le système est équipé d’un tapis roulant recouvert de verre.  Il est également équipé d’un petit ordianateur pour que les ouvriers puissent suivre le processus. Liam en photos et vidéos, c’est sympa mais Liam dans la vraie vie c’est encore mieux !” a-t-il dit.

C’est une bonne chose. Les fabricants devraient consacrer beaucoup plus de temps à comprendre comment les choses finiront.  En 2014, le monde a généré 41,8 millions de tonnes de déchets électroniques, selon l’Initiative de l’étape de l’Organisation des Nations Unies. C’est trop. Surtout quand on considère la quantité de matière première et combien de substances toxiques entrent dans la production électronique. Laisser pourrir de l’électronique est une catastrophe environnementale. Apple le sait. Lorsqu’il est réparé, l’iPhone peut passer à un deuxième propriétaire, ou un troisième propriétaire, ou même un quatrième propriétaire. Ces téléphones peuvent et doivent renaître  aussi longtemps qu’ils ont une valeur. Lorsque l’appareil est  invendable, Liam entre en jeu. Le robot décompose les composants, empile les caméras avec les caméras, les cartes logiques avec les cartes logiques, et fait des tas bien rangé avec des petites vis. Avec une telle précision de tri, le recyclage est plus efficace.

La complexité de la responsabilité

Une chose est sûre, Liam n’est pas la solution au recyclage que Apple veut mettre en place et cela ne va pas régler tous les problèmes de recyclage du monde. Construire une machine qui peut recycler l’aluminium peut être relativement facile. Construire une machine qui peut recycler les iPhones est beaucoup plus difficile.

Mais cela est un peu trompeur, il n’y a pas que les produits Apple sont recueillis et Apple ne le fait pas volontairement. Environ la moitié des États-Unis ont des lois  qui obligent les fabricants à contribuer aux efforts de recyclage locaux. Dans ce cadre, les fabricants doivent déclarer la quantité de produits qu’ils vendent dans ces États. Sur la base de ce nombre, Apple accepte de payer les recycleurs pour qu’ils recueillent un certain pourcentage de fin de vie. Par exemple, les produits Apple représentent moins de 2% en poids des e-déchets collectés par l’État de Washington en 2014.

À l’heure actuelle, cependant, il y a juste un Liam. Et il recycle seulement l’iPhone 6S. Valerie Volcovici de Reuters a fait le calcul : même en travaillant au rythme d’un iPhone toutes les 11 secondes “Liam ne peut probablement pas gérer plus de quelques millions de téléphones par an, une petite quantité par rapport aux 231 millions de téléphones qu’Apple a vendu en 2015,” a-t-elle écrit. Il est prévu d’installer une autre machine en Europe. Mais ce ne sera pas encore suffisant.

Source : http://www.wired.com/2016/03/apple-liam-robot/

D’autres articles intéressants :

Apple se lance dans la réalité virtuelle

Notre avis sur le nouvel Apple iPhone 7